• La grippe chez l'enfant

    La grippe touche 1 enfant sur 3

    Moins médiatisée car généralement bénigne, la grippe chez l'enfant est particulièrement fréquente : le virus de la grippe atteint un enfant sur trois, contre un adulte sur dix. C'est ainsi que l'enfant constitue une source majeure de diffusion et de contamination vers les membres de sa famille et plus largement de tout son entourage.

    Les enfants, première cible de la grippe

    Les enfants sont très réceptifs à tous les virus et ils n'échappent pas à celui de la grippe, qui touche jusqu'à un enfant sur trois, ceux en âge scolaire étant encore plus particulièrement exposés. Le pic épidémique est plus précoce, devançant d'environ deux semaines celui du reste de la population. C'est ainsi que les enfants participent très largement à la dissémination de l'infection grippale vers les membres de la famille, mais également vers les autres membres de l'entourage (écoles, crèches). Entre 6 et 10 ans, 50% des enfants sont touchés en période épidémique.

    La grippe chez l'enfant, différente en fonction de l'âge

    Globalement, plus l'enfant est jeune, plus la symptomatologie risque d'être minime. Chez le nourrisson (0 à 1 an), l'infection est asymptomatique dans 45% des cas. La fièvre est absente ou peu élevée, mais la pharyngite est plus fréquente. Toutefois, durant les trois premiers mois de vie, une température supérieure à 39°C peut survenir avec des symptômes similaires à ceux d'une bronchiolite. Entre 1 et 4 ans, les symptômes particuliers sont souvent non respiratoires : somnolence dans 50% des cas et troubles gastro-intestinaux dans 40% des cas. L'évolution de la grippe chez l'enfant est bénigne et la guérison est obtenue en une semaine lorsque celui-ci est par ailleurs en bonne santé.

    Conclusion sur la grippe et l'enfant :

    En conclusion, il importe de diagnostiquer précocement l'affection de la grippe afin de la traiter et d'éviter la contagiosité. Des antiviraux peuvent être administrés à l'enfant à partir de un an. En cas de contagion, l'enfant devra rester à son domicile, afin d'éviter les risques de contamination, suirtout en collectivité, crèche ou chez une assistante maternelle.


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